Ducati - Objectif titre avec Lorenzo

Ducati - Objectif titre avec Lorenzo

C'est fait : Ducati a annoncé avoir trouvé "il y a quelques jours" un accord avec Jorge Lorenzo. Le Champion du monde en titre quittera Yamaha pour rejoindre les Rouges à la fin de l'année, et ce pour deux saisons.

C'est l'aboutissement d'un jeu de séduction qui a débuté peu de temps après l'arrivée du pilote majorquin en catégorie reine et qui a repris de plus belle cette année, dans un contexte plus propice à le séduire.

"Il y avait déjà eu des tentatives d'approche il y a quelques temps", confirme Paolo Ciabatti à Sky Sport Italia, "mais je crois en la valeur de notre moto qui, cette année et l'année dernière, a démontré qu'elle était très compétitive, ce qui a facilité cette rencontre."

Après la signature de Valentino Rossi en 2011, Ducati réussit à nouveau un grand coup sur le marché des transferts. À ceci près que l'équipe de Borgo Panigale pense cette fois disposer d'une moto capable de retrouver les sommets et c'est au triple Champion du monde qu'est confiée la tâche de l'y ramener pour la première fois depuis le sacre de Casey Stoner en 2007.

"Notre projet prévoyait que, à partir du moment où Ducati aurait réussi à faire courir une moto compétitive, à l'égale de Honda et Yamaha, nous aurions tenté de prendre un top rider afin de ramener à Borgo Panigale le titre mondial", précise le directeur sportif Ducati Corse. "À mon avis, la moto a montré que, cette saison aussi, elle était compétitive : sans l'incident de l'Argentine, nous aurions pu être sur le podium sur les trois premières courses. Cela a facilité cet accord."

Notoirement lassé de la place occupée par Rossi, Jorge Lorenzo relève le plus grand défi de sa carrière en catégorie reine, laquelle a toujours été liée à Yamaha depuis son arrivée en 2008. A-t-il été difficile à convaincre ? "Je dirais que non. Je dirais que, comme toujours dans ces cas-là, ce fut une négociation assez complexe, mais nous avons ensuite réussi à trouver un accord en un temps assez court", indique Ciabatti, qui confirme par ailleurs que Marc Márquez a lui aussi été approché.

Premiers essais en novembre ?

Maintenant que l'accord est finalisé, Ducati espère que Jorge Lorenzo pourra prendre le guidon de la Desmosedici GP en novembre prochain, lors des essais qui feront suite au dernier Grand Prix de la saison, à Valence.

"Cela fait partie des coutumes de tous les constructeurs de laisser leurs pilotes tester leur nouvelle moto s'ils ont pris une décision différente pour la saison suivante", rappelle Ciabatti. "Nous n'en avons pas encore parlé avec Yamaha, mais nous nous attendons à pouvoir prendre la piste avec lui lors des essais post-course de Valence. (…) Nous en parlerons dans les jours à venir."